Tag Archive for: governance

The EU and Honduras begin implementing their agreement to combat illegal logging at their first meeting

On 12 September 2022, the first meeting of the Joint Implementation Committee (CCA by its Spanish acronym) was held in Tegucigalpa, Honduras to start overseeing the implementation of the Voluntary Partnership Agreement on Forest Law Enforcement, Governance, and Trade (FLEGT).

During the meeting the EU and Honduras signed the first act of the Aide Memoire of the CCA. This marked the official start of the implementation of the Voluntary Partnership Agreement.

The first CCA meeting marked the official start of the implementation of the Voluntary Partnership Agreement between Honduras and the European Union. Source: Sebastiaan de Smedt, European Forest Institute

The CCA also agreed to prioritise actions that will yield concrete results in the short term. This includes the development and implementation of a robust traceability system for the transport of timber. With the help of technology it will be possible to address the falsification of transport documents. The CCA also agreed to accelerate the development and implementation of simplified procedures for the approval of forest management plans and the harvest of forest products.

The proceedings of the meeting are available publicly in the Aide Memoire (in Spanish).

The CCA oversees the VPA and is co-chaired by the National Institute for Forest Conservation and Development, Protected Areas and Wildlife and the European Union. The CCA includes the participation of various Government ministries and institutions, the private sector, including small forest owners, civil society organizations, indigenous and Afro-descendant peoples, and donor partners that support the implementation of the agreement.

Author: FLEGT.org Info

The EU and Côte d’Ivoire agree on the principles for the signature of a sustainable timber trade agreement

The sixth and final formal negotiation session of the Voluntary Partnership Agreement (VPA) between the EU and Côte d’Ivoire on Forest Law Enforcement, Governance and Trade (FLEGT) was held on 1 June 2022. The FLEGT VPA aims to ensure the legality and traceability of timber exported from Côte d’Ivoire to the EU to improve the sustainability of the timber sector.

Source: Marc Vandenhaute, EFI

During the session, the two parties agreed on the principles for the signature of the Agreement and celebrated an important step in their cooperation on the sustainable management of Ivorian forest resources. The FLEGT VPA will contribute to improve forest governance, fight illegal logging and promote legal timber trade between Côte d’Ivoire and the European Union (EU). In addition, for the first time, gender equality is explicitly included in a FLEGT VPA, in line with Côte d’Ivoire’s and the EU’s commitments to integrate women in natural resources management.

“Having lost 90% of its forest cover over the past 60 years, Côte d’Ivoire has undertaken several reforms with a view to stop deforestation, preserve remaining forests and restore forest cover to 20% of the territory. Through the FLEGT VPA, particular emphasis is placed on forest governance and the fight against illegal logging”, said General Conservator Zouzou Epse Mailly Elvire Joëlle, Chief Negotiator of Côte d’Ivoire.

Chantal Marijnissen, European Chief Negotiator, said at the closing of the session that “Côte d’Ivoire and the EU are celebrating an important milestone in their cooperation against illegal logging. We must now focus on the preparation for the implementation of the VPA to achieve its social, environmental and economic objectives within a reasonable timeframe. The EU will continue to support Côte d’Ivoire’s efforts in this regard”.

Read the joint communication (in French):

Author: FLEGT.org Info

Les voix des femmes s’élèvent dans le secteur forestier ivoirien

La Facilité Afrique-Amérique latine de l’Institut européen de la forêt publie un article qui décrit la situation des femmes dans le secteur forestier ivoirien, ainsi que le renforcement de leur rôle dans les négociations d’un Accord de Partenariat Volontaire (APV) FLEGT entre la Côte d’Ivoire et l’UE. Ces négociations sont en train de reconduire la gestion des forêts ivoiriennes.

Dialogue with Ivorian women
Dialogue avec un groupe de femmes ivoiriennes. Source: Rodrigue Ngonzo, EU-F4F/Particip

Depuis 2018, la Côte d’Ivoire s’est engagée à prendre des mesures pour intégrer les femmes de manière effective dans la gestion des ressources forestières du pays.

Cette plus grande prise en compte du genre est également manifeste dans les négociations d’un APV sur l’Application des réglementations forestières, la gouvernance et les échanges commerciaux (ou FLEGT, acronyme anglais) avec l’Union européenne (UE). Cet Accord vise à améliorer la gouvernance forestière ivoirienne et à assurer que le bois et ses produits dérivés exportés vers l’UE sont légaux.

Plusieurs femmes représentant le secteur civil ivoirien, l’administration publique et l’UE ont partagé leurs points de vue sur les avancées réalisées jusqu’à présent en matière d’intégration du genre dans les négociations de l’APV, ainsi que sur les défis à surmonter pour atteindre l’égalité des sexes.

Ahoussi Delphine, présidente de MALEBI, une association de femmes rurales ivoiriennes, souligne que « si on parle de développement durable, on ne peut pas laisser les femmes en dehors des décisions qui concernent la gestion des forêts. C’est simple : si on veut y réussir, on a besoin des femmes. »

Pour Chantal Marijnissen, négociatrice en chef de l’APV pour l’UE, « les négociations de l’Accord doivent contribuer à la reconnaissance du droit des femmes à jouer un rôle dans la gouvernance forestière, et à être incluses dans le partage des bénéfices économiques obtenus des forêts ».

Lire l’article : Les femmes ivoiriennes réclament leur place dans le secteur forestier

En savoir plus :

EU-Côte d’Ivoire FLEGT Voluntary Partnership Agreement (VPA)

Author: FLEGT.org Info

Women voices raise in the Ivorian forest sector

The VPA Africa-Latin America Facility of the European Forest Institute has released a story describing the situation of women in the Ivorian forest sector, and the reinforcement of their role in the negotiation of the EU-Côte d’Ivoire FLEGT Voluntary Partnership Agreement (VPA). The Agreement is reshaping the way forests are managed in Côte d’Ivoire.

Dialogue with Ivorian women
Dialogue with Ivorian women. Source: Rodrigue Ngonzo, EU-F4F/Particip

Since 2018, Côte d’Ivoire has committed to taking measures to effectively integrate women into the management of the country’s forest resources.

This greater consideration of gender is also reflected in the negotiations of a FLEGT VPA with the European Union. The Agreement aims to improve Ivorian forest governance and ensure that timber and timber products exported to the EU are legal.

Several women representing the Ivorian civil sector and the public administration, as well as the European Union, have shared their views about the gender developments achieved in the negotiation of the VPA, and the challenges yet to overcome to achieve gender equality.

Ahoussi Delphine, president of MALEBI, an association of Ivorian rural women, highlighted that “if we talk about sustainable development, we cannot leave women out of decisions that affect forest management. It’s simple: if we want to succeed, we need women to be on board”.

For Chantal Marijnissen, chief VPA negotiator for the European Commission, “the negotiations of the Agreement must contribute to the recognition of women’s right to play a role in forest governance, and to be included in the sharing of economic benefits derived from forests”.

More information:

EU-Côte d’Ivoire FLEGT Voluntary Partnership Agreement (VPA)

Author: FLEGT.org Info

Field tests in support to the EU-Côte d’Ivoire VPA-FLEGT negotiations

Negotiations of a FLEGT (Forest Law Enforcement Governance and Trade) Voluntary Partnership Agreement (VPA) between Côte d’Ivoire and the European Union (EU) are advancing at a good pace and scheduled to conclude in April 2022. This Agreement aims to improve Ivorian forest governance and ensure that timber and timber products exported to the EU are legal. In this context, field tests have been carried out to assess certain key VPA elements and to suggest improvements.

Ivorian forestry officers controlling timber harvested in a forest concession. Source: Marc Vandenhaute, EFI/VPA ALA Facility
Ivorian forestry officers controlling timber harvested in a forest concession. Source: Marc Vandenhaute, EFI/VPA ALA Facility

To ensure the legality of timber and timber products exported to the EU, the VPA defines this legality. The legality definition identifies the economic, environmental and social regulatory requirements to be respected by operators and authorities involved in the timber sector.

Before negotiations conclude, stakeholders are assessing the suitability of the legality definition on the ground. In February, a team consisting of representatives of the various stakeholders involved in the negotiations and an international consultant conducted a series of field tests.

The team visited several wood processing units to check that the legal conditions related to workers’ rights were applicable at all stages of the supply chain.

The team also discussed with forestry administrations and local communities to what extent the legal requirements recently adopted to implement the Ivorian Forest Code are being applied on the ground, and whether any difficulties were encountered.

The test report, expected by the end of February, will identify areas for improvement. It will also include recommendations, enabling stakeholders to negotiate an Agreement that is more realistic, applicable and adapted to the Ivorian reality.

Author: FLEGT.org Info

Tests de terrain en appui aux négociations de l’APV-FLEGT entre l’UE et la Côte d’Ivoire

Les négociations de l’Accord de Partenariat Volontaire (APV) FLEGT (Application des réglementations forestières, gouvernance et échanges commerciaux) entre la Côte d’Ivoire et l’Union européenne (UE) avancent à bon rythme et se rapprochent de leur conclusion, prévue en avril 2022. Cet Accord vise à améliorer la gouvernance forestière ivoirienne et à assurer que le bois et ses produits dérivés exportés vers l’UE sont légaux. Dans ce cadre, des tests de terrain ont été réalisés afin de soumettre à examen certains éléments clés de l’APV et proposer d’éventuelles améliorations.

Des agents forestiers ivoiriens contrôlent le bois récolté dans une concession forestière. Source: Marc Vandenhaute, EFI/VPA ALA Facility

Pour assurer la légalité du bois et ses produits dérivés exportés vers l’UE, l’APV inclut une définition de la légalité. Cette définition identifie les exigences réglementaires en matière économique, environnementale et sociale à respecter par les opérateurs et autorités intervenants dans la filière forêt-bois.

Avant la conclusion des négociations, les parties prenantes doivent soumettre à examen la définition de la légalité. Pour cela, durant le mois de février, une équipe composée de représentants des différentes parties prenantes dans les négociations et d’un consultant international a réalisé une série de tests de terrain.

L’équipe a visité plusieurs unités de transformation du bois pour vérifier que les conditions légales liées aux droits des travailleurs étaient effectivement appliquées aux différentes étapes de la chaine d’approvisionnement.

L’équipe a aussi eu l’occasion d’échanger avec les administrations forestières et les communautés locales. Un des points clés a été d’évaluer dans quelle mesure les dispositions légales récemment adoptées pour l’application du Code Forestier ivoirien sont déjà reflétées dans les pratiques sur le terrain, ainsi que les éventuelles difficultés rencontrées.

Le rapport des tests, qui est attendu pour la fin du mois de février, identifiera les lacunes et les possibilités d’amélioration. Il inclura également des recommandations qui permettront aux parties prenantes de négocier un Accord plus réaliste, applicable et adapté à la réalité ivoirienne.

Author: EU FLEGT Facility

La Unión Europea y Honduras acuerdan combatir la tala ilegal y promover el comercio de madera legal

Honduras y la Unión Europea (UE) firman un acuerdo sobre la aplicación de leyes, gobernanza y comercio forestales. El acuerdo garantizará que toda la madera y productos derivados hondureños importados a la UE tengan un origen legal y dispongan de autorización.

Jutta Urpilainen (UE) y Roberto Ochoa Madrid (Honduras) firmando el AVA. Fuente: Comisión Europea

El acuerdo voluntario de asociación (AVA) fue firmado el 23 de febrero por el embajador de Portugal, Nuno Brito, la comisaria europea de Asociaciones Internacionales, Jutta Urpilainen, y el embajador de Honduras, Roberto Ochoa Madrid. Entrará en vigor cuando ambas partes lo hayan ratificado de acuerdo con sus procedimientos internos.

Honduras es el primer país latinoamericano en firmar un acuerdo voluntario de asociación con la UE en el marco del Plan de Acción para la Aplicación de Leyes, Gobernanza y Comercio Forestales (FLEGT, por sus siglas en inglés).

Según establece el acuerdo, Honduras pondrá en marcha mecanismos sólidos para garantizar que la madera producida en el país se obtenga legalmente. De este modo, se creará un sistema de seguimiento de la legalidad que permita evaluar la producción de madera en Honduras con criterios similares a los establecidos en el Reglamento de la madera de la UE.

Este proceso favorece las metas comerciales y de desarrollo sostenible de la UE y contribuirá al objetivo más amplio de reducir la tala ilegal.

Author: FLEGT.org Info

EU and Honduras agree deal to combat illegal logging, promote trade in legal timber

Honduras and the European Union (EU) have reached an agreement on forest law enforcement, governance and trade in timber products. The agreement will ensure that all Honduran timber and timber products imported in the EU are legally sourced and licensed.

Authorities from the European Commission (left) and Honduras (right) signing the Honduras-EU VPA. Source: European Commission

The Voluntary Partnership Agreement (VPA) was signed on 23 February by the Portuguese Ambassador Nuno Brito, European Commissioner for international partnerships Jutta Urpilainen and the Ambassador of Honduras Roberto Ochoa Madrid. It will enter into force after each Party has ratified it in line with their internal procedures.

Honduras is the first Latin American country to sign a voluntary partnership agreement with the EU under the Action Plan on Forest Law Enforcement, Governance and Trade (FLEGT).

As per the agreement, Honduras will develop robust mechanisms to ensure locally produced timber is legally obtained. A timber legality assurance system will be set up to assess Honduran timber logging with requirements similar to the ones set in the EU Timber Regulation.

This process enhances the EU’s sustainable development and trade goals and will contribute to the broader objective of reducing illegal logging.

Author: FLEGT.org Info